这本书的价值与难点就在于“复原”两个字!重新再现已经只剩下残垣断壁或已经完全消失的古文明城市鸟瞰图,必须要基于详实的史料,而不能单凭想象进行创作,这就要求作者必须要对历史、绘画、建筑、考古都要有所涉猎和精通,而这本书的作者让·克劳德·高尔文(Jean-Claude Golvin)就是其中之一。

他于1942年在突尼斯的斯法克斯(Sfax)出生,1969年取得建筑师资格以后,参与了若干的考古项目 —— 从1973年开始,他参与了突尼斯杰姆的圆形竞技场(Amphitheatre of El Jem)的开发与推广工作。这座竞技场是联合国教科文组织颁布的世界文化遗产,建于公元3世纪,被公认为北非最具吸引力的罗马时代建筑。在这个过程中,他发现自己对历史的喜爱,并在1985年开始攻读历史学博士。

让·克劳德·高尔文是个高产的历史作家,而这本《鸟瞰古文明》(L'Antiquité Retrouvée)就是他为普通读者创作的通俗历史读物中最受欢迎的一本,已经在全球多国发行,我看的版本是由台湾枫树林出版社发行的繁体中文版。

罗马时代的雅典
让·克劳德·高尔文基于严谨的文献、绘画、马赛克拼图、浮雕、考古学研究成果等史料进行创作,为了要严谨的绘制这130多幅鸟瞰图,他设定了五项前期决定性原则:

1. 对古代的地形或景观,必须具备充分的知识。

2. 为了决定城市的界限、都市的划分、大型公共建筑物(广场、剧场、圆顶竞技场、战车竞技场、公共浴室等)的外观也要确认清楚。

3. 城市里各主要建筑物的相对位置,必须反映在复原图中。

4. 没有任何城的建筑物位置会完全相同。

5. 如果没有取得关于上述主要条件的资料,就无描绘出整座城市的复原图,在这种情况下,有一个或数个地区拼凑出的画面,就只聚焦在已确知的部分,仅画出城市的部分景观。

希腊时代的昔兰尼(现利比亚境内),局部
这本书有一个硬伤,作为一本以全景图片为主的图书,却使用了不能完全平摊的胶装,结果就是所有图片最主要的中心部分,全部看不到,实在是让人恼火。